Genitalni herpes povzročata Virus herpes simpleks tip 2, redkeje Virus herpes simpleks tip 1.

Na koži ali sluznici spolovila, osramja ali področja ob zadnjiku se najprej pojavi pekoča ali zbadajoča bolečina, nato se na rdečini pojavijo skupinice drobnih mehurčkov, ki počijo in ostanejo drobne ranice- erozije.

Ob prvi okužbi spremembe na koži in sluznici spremljajo bolečine, splošno slabo počutje, lahko povišana telesna temperatura in povečane lokalne bezgavke. Pri večini prva okužba poteka brez težav. Virus se shrani v ganglijih živcev in ostane v telesu doživljensko. Kako pogosto bo prišlo do zagona oziroma ponovne aktivacije virusa je odvisno od posameznika.

Diagnozo najpogosteje postavimo na podlagi anamneze in klinične slike, lahko pa okužbo dokažemo z metodo PCR- dokaz genetskega materiala virusa iz brisa prizadete kože ali sluznice. Okužbo zdravimo z virostatikoma aciklovirjem ali valaciklovirjem 5 dni. Pri ponovitvah več kot 6x letno se lahko zdravi profilaktično nepretrgano z nizkimi odmerki zgoraj omenjenih zdravil.